Heu ist Futter und gemütliche Überstreu zugleich.

Heu dient als Wiesen-Ersatz (natürliche Grundnahrung wildlebender Meerschweinchen), da es gut zu lagern und somit auch im Winter vorhanden ist. Es muss rund um die Uhr zur freien Aufnahme in beliebiger Menge bereit stehen. Und das in möglichst guter Qualität. Doch was heißt „gute Qualität“? Welches Heu ist am besten geeignet?

Durch den Trocknungsprozess vom Wiesengrün zum Heu geht ein Teil der Vitamine verloren und der Wassergehalt sinkt drastisch, deshalb sind frisches Gras und Wiesenkräuter grundsätzlich vorzuziehen und gesünder. Durch den geringen Wassergehalt werden Nieren- und Blasenerkrankungen begünstigt…

Je länger Heu lagert, desto wertloser wird es, deshalb sollte man kein überlagertes Heu anbieten.

„Heuberge“ im Gehege werden zum Fressen und Schlafen sehr gerne angenommen.

Wichtig: 
Meerschweinchen sollten nicht darauf angewiesen sein, das Heu vollständig zu verspeisen, bevor es neues gibt! Im Heu sind verschiedene Pflanzen enthalten, das Meerschweinchen sucht sich die geeigneten Pflanzen heraus (es sind auch Giftpflanzen enthalten!) und selektiert nach dem eigenen Bedarf die verschiedenen Pflanzen in verschiedenen Mengen. Bekommt es erst Neues, wenn das Alte aufgefressen ist, so zwingt man sein
Meerschweinchen , Giftpflanzen zu fressen und es kann nicht mehr die Komponenten nach dem eigenen Bedarf aufnehmen! Meistens ist nur höchstens 50% des Heus zum Verzehr geeignet.

Kriterien für gutes Heu
Am besten eignet sich ein gut duftendes (Achtung, aber keines mit künstl. Duftstoffen!), grünes, kräuterreiches und sehr trockenes Heu, das gerne gefressen wird.

zweiter schnitt
Zweiter Schnitt
erster schnitt
Erster Schnitt

Erster oder zweiter Schnitt?
Je nach Schnitt ist das Heu unterschiedlich in seinen Eigenschaften und Qualitäten.

Empfehlung: Am besten ist es, beide Schnitte gemischt zu verfüttern und sich am Geschmack und der Gesundheit der Tiere zu orientieren, d.h. die
Meerschweinchen wählen selber, welchen Schnitt sie benötigen. Meistens wird der zweite Schnitt bevorzugt, bei Frost im Winter kippt die Akzeptanz dann allerdings zum ersten Schnitt. Der zweite Schnitt ist kräuter- und nährstoffreicher.

Bezugsquellen
Heu ist in jedem Zoofachgeschäft oder Baumarkt (mit Tierabteilung) in handlichen Plastik-Tüten abgepackt erhältlich(1,20-3€/kg). Bei Pferde- oder anderen Landwirten bekommt man es besonders günstig (0-10€/Ballen – entspricht 0-70 Cent/Kilo). In Internetshops kann man sich Heu vor die Türe liefern lassen.

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