Meerschweinchen Grundinfos

Im Internet findet man als Anfänger viele (oft verwirrende oder widersprüchliche) Angaben und Infos. Was muss man wirklich wissen und was ist besonders wichtig? Welche Infos sind für Neulinge sinnvoll und wichtig?

Hier finden sich Grundlageninfos als erster Einstieg in die Meerschweinchen-Haltung. Bitte beachten Sie, dass sie auf jeden Fall auch die Links berücksichtigen und sich darüber hinaus vertieftes Wissen aneignen sollten, um den Meerschweinchen gerecht zu werden. Besonders die Haltung, Ernährung und Gesunderhaltung sowie die Erkennung von Krankheiten erfordert einiges an Wissen!

Wie alt werden Meerschweinchen ?

Meerschweinchen werden etwa 6-8 Jahre alt, in großen Ausnahmefällen können sie auch früher sterben oder sehr viel älter werden (über 10 Jahre). Die Lebenserwartung steigt wenn die Tiere artgerecht ernährt und gehalten werden, aber auch durch gut beobachtet und schnelle Reaktion und richtige Behandlung bei Gesundheitsproblemen.

Einzelhaltung, Pärchen oder Gruppe?

Meerschweinchen dürfen niemals alleine gehalten werden, denn das wäre absolut nicht artgerecht und ist deshalb in der Schweiz und in Österreich bereits gesetzlich verboten. Zudem widerspricht es dem Deutschen Tierschutzgesetz, das festlegt, dass Meerschweinchen „ihrer Art und ihren Bedürfnissen“ entsprechend gehalten werden müssen. Ist Einzelhaltung erlaubt?

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Meerschweinchen für Kinder? Streicheltiere?

Den Ruf als „pflegeleichte Kindertiere“ werden Meerschweinchen nicht gerecht. Sie sind aufwendiger und pflegeintensiver als man denkt und mögen es überhaupt nicht, hochgenommen und herumgetragen zu werden. Durch das Hochnehmen bekommen sie Angst und werden sehr scheu.
Wenn allerdings die Eltern hinter der Haltung stehen, können sie ihren Kindern den respektvollen Umgang mit den Meerschweinchen beibringen, so dass die Tiere am Boden sich Futter aus der Hand abholen. Zudem sind sie tolle „Beobachtungstiere“ und man kann ihnen Erlebnis-Spielplätze bauen.
Als Elternteil sollte man sich jedoch im Klaren darüber sein, dass Ausmist-Arbeiten und oftmals auch die tägliche Pflege im Laufe der Zeit an den Eltern hängen bleiben wird, da die Kinder meist phasenweise andere Interessen entwickeln.

Meerschweinchen miteinander bekannt machen, unverträgliche Meerschweinchen

Meerschweinchen sind durchweg sozial, es gibt keine Meerschweinchen, die sich generell nicht mit anderen Meerschweinchen verstehen. Informieren Sie sich genau im Voraus, wie sie neue Meerschweinchen in eine Gruppe integrieren oder ihrem Meerschweinchen einen Freund dazu gesellen!

Welche Kosten entstehen bei der Meerschweinchen-haltung?

Die Tabelle geht immer von absolut günstigsten Preis aus (z.B. Angebote, gebrauchtes Gehege oder Songmics-Gehege, günstiges Zubehör…). Nach oben sind natürlich keine Grenzen gesetzt.

Meerschweinchen sind nicht die günstigsten Haustiere. Man braucht etwa 150-200€ um ein ordentliches, mardersicheres Gehege für Meerschweinchen zu erbauen. Für die Ernährung kann man etwa einen Euro je Tier und Tag rechnen, wenn man saisonal und günstig einkauft. Im Sommer sollte man auf Wiesenpflanzen aus der freien Natur umstellen, das ist besonders gesund und verursacht gar keine Kosten. Die Tierarztkosten können im Voraus nicht geplant werden, aber wenn die Tiere doch einmal krank werden sollten, entstehen meist Kosten von etwa 80-200€ je Besuch. Sind Operationen nötig, kann es auch mal richtig teuer werden. Manche Meerschweinchen werden nie krank, andere recht oft. Das ist besonders von der Abstammung, der Ernährung und Haltung abhängig.

Was sollte ich meinen Meerschweinchen füttern?

Das ist eigentlich ganz einfach, wird aber noch häufig falsch gemacht.

Das Hauptfutter der Meerschweinchen, das neben Heu immer verfügbar sein sollte, ist vielfältiges Grünfutter. Im Sommer können Sie dieses in der Natur sammeln (Löwenzahn, Gräser, Bärenklau, Spitzwegerich…), im Winter kann man auf Blattgemüse wie z.B. Bittersalate, Kräuter und Kohl ausweichen und diese durch Knollengemüse ergänzen. Wasser wird grundsätzlich in einem Napf angeboten, aus Trinkflaschen trinken Meerschweinchen weniger, da das Wasser nur tropfenweise heraus kommt, zudem können sie schlecht gereinigt werden.
Völlig ungeeignet für die Verfütterung, ist jegliches Fertigfutter/Meerschweinchenfutter aus dem Handel. Trockenfutter macht Meerschweinchen krank und kann zu sehr hohen Tierarztkosten führen.

Wie werden Meerschweinchen gehalten?

Auch wenn man oft automatisch an Käfige oder Ställe denkt, ist diese Haltungsform absolute Tierquälerei. Meerschweinchen sind sehr bewegungsfreudig und wechselaktiv (auch nachts aktiv!). Deshalb sollte man an den Stall grundsätzlich einen mardersicheren Dauerfreilauf dran bauen. Statt eines Käfigs in der Wohnung, kann man mit einfachen Elementen einen teil des Zimmers abzäunen und den Boden mit einem PVC Boden schützen. Ebenfalls möglich ist die Haltung auf einem Balkon.
Für zwei bis vier Meerschweinchen müssen mindestens 2m² als Gehege angeboten werden, besser mehr.

 

Sind Meerschweinchen „wetterfest“?

Meerschweinchen können ganzjährig in Außenhaltung leben. Dafür sind jedoch einige Voraussetzungen zu erfüllen:
Sofern die Meerschweinchen in einem großes Gehege mit Teilüberdachung und einer Schutzhütte leben, können sie bei jedem Wetter im Freien gehalten werden. Sie grasen auch im leichten Regen und toben bei jedem Wetter herum. Wenn es ihnen zu nass oder kalt ist, gehen sie selbständig zurück in ihren geschützten Bereich. Sie sollten bei jedem Wetter Auslauf erhalten und selbst entscheiden dürfen, wo sie sich aufhalten. Wichtig ist, dass man sie langsam an die Außentemperaturen gewöhnt, z.B. indem man sie bereits in den Sommermonaten nach draußen setzt. Die Winter-Außenhaltung kann sehr beschwerlich und aufwändig sein.
Machen Sie nicht den Fehler, die Meerschweinchen im Winter in einen kleinen Stall einzusperren, dort vegetieren sie wie in einem kleinen Kühlschrank und können sogar erfrieren.

Wie halte ich die Meerschweinchen gesund?

Meerschweinchen sind Fluchttiere und versuchen deshalb, möglichst lange „nicht aufzufallen“ und mit der Gruppe mitzukommen, auch wenn es ihnen schon sehr schlecht geht. Wenn sich Krankheitszeichen zeigen, ist die Krankheit meistens schon sehr fortgeschritten.
Um „plötzlich tote Meerschweinchen“ zu vermeiden ist es sehr wichtig, zweimal täglich einen „Kurz-Check“ zu machen, dabei sollte man kontrollieren:

  1. Fressen alle Meerschweinchen mit dem gewohnten Appetit?
  2. Zeigt das Meerschweinchen das Verhalten, das es auch sonst hat, oder verhält es sich anders (sitzt an anderen Stellen, kommt nicht gleich her, ist plötzlich viel zutraulicher etc.)?
  3. Bewegt sich das Meerschweinchen normal, oder sitzt es mehr herum?

Sollte ein Meerschweinchen nicht fressen oder sich anders verhalten, ist dies ein starkes Krankheitszeichen und es sollte der tierärztliche Notdienst aufgesucht werden.
Wir empfehlen Ihnen, ein Notfall-Medikament in der Hausapotheke zu haben, falls das Meerschweinchen die Nahrungsaufnahme verweigert. Dieses Notfallmedikament wird aus Sab Simplex (Apotheke) und RodiCare akut zusammengesetzt. Mit einer 1ml-Spritze aufziehen (ohne Nadel) und in den Mund geben. Dies stündlich wiederholen, bis das Tier wieder anfängt zu fressen. Sollte es nach einer Stunde noch nicht kleine Mengen Kräuter oder Ähnliches (alles vor das Mäulchen legen) fressen, muss der Notdienst kontaktiert werden.

Machen Sie regelmäßig einen Gesundheitscheck, Infos dazu, auf was sie achten müssen, finden Sie hier: Gesundheitscheck
Dazu gehört auch einmal im Jahr eine Kotprobe, Krallen schneiden, wenn diese nicht ausreichend abgenutzt werden und die Untersuchung des Tieres.

Woher bekomme ich passende, gesunde Meerschweinchen?

Machen Sie nicht den Fehler, Ihre zukünftigen Meerschweinchen im Zoohandel, im Baumarkt oder auf Kleintiermärkten zu erwerben. Diese Tiere stammen aus Massenzuchten, die Sie mit dem Kauf auch noch unterstützen, so dass immer wieder Tiere nachproduziert werden. Zudem sind die Tiere oft krank, mit Darm-Parasiten befallen und Sie erhalten keine gute Beratung.
Gut aufgehoben sind Sie bei den meisten Tierheimen und Notstationen, aber auch bei manchen Privatabgaben. Dort erhalten Sie gesunde, tierärztlich untersuchte, kastrierte und oft auch geimpfte Tiere. Zudem werden Sie gut beraten, können die Tiere im Notfall zurück bringen und erhalten Hilfe, wenn sich Fragen oder Probleme ergeben. Jungtiere sollten erst mit zehn, besser zwölf Wochen ins neue Heim ziehen, werden Ihnen jüngere Tiere angeboten, so ist die Quelle nicht seriös!
Mehr Infos zur Herkunft finden Sie hier: Woher Meerschweinchen kaufen?

Sind Meerschweinchen das richtige Tier für mich?